中国具有五千多年的文明史,中华文化不仅光辉灿烂、源远流长,而且博大精深、包罗万象。中国人的思想正是在这样厚重文化的孕育和熏陶下逐渐形成的。想要对中国的文化和思想作系统和深入的研究并非易事,尤其是初学者就更不知道应该从何入手了。不过,中国的古人是非常聪明和善解人意的,在浩瀚的中华文化典籍中,既有厚重深邃的经史子集可供探究,又有浅近通俗又耐人寻味的基础读物导你入门。《增广贤文》就是这样一部文字浅易而内容深刻的国学经典读物,它既是中国旧时启蒙教育的教材,又是研究中国文化的简易读本,更可为现代人修身立命起到指导作用。因此,对于年轻人来讲这本书是非常值得一读的。

“读了《增广》会说话”,是旧时的一句口头语。《增广贤文》的原型是《昔时贤文》,又称《古今贤文》,系旧时文人就流行广泛的民间俗语及古代诗文中深含寓意的流畅语句汇集而成。从《增广贤文》开头的四句:“昔时贤文,诲汝谆谆,集韵增广,多见多闻。”可见它的“诲蒙”的性质和“增广”的经历。

《增广贤文》一书不知编者姓氏,大约成书于明代,经过明、清两代的流传和增补逐渐成形,曾风行全国,几至家喻户晓。它的内容虽多反映封建统治阶级的伦理观念和人生哲学,但也保存了不少源远流长的谚语格言,是中国古代文人的处世智慧和思想结晶。

《增广贤文》内容广泛,从礼仪道德到典章制度,从天文地理到人生哲学,中国文化的精髓几乎全部囊括其中。虽然它是封建时代的产物,然而其大部分内容今日读来仍有较为积极的意义:有的反映了中华民族吃苦耐劳的精神,如“一年之计在于春,一日之计在于寅”;有的是劳动人民对自然生活的经验总结,如“近水知鱼性,近山识鸟音”;有的表达了人民对世态炎凉的愤懑之情,如“贫居闹市无人问,富在深山有远亲”;有的是传达一种泰然处世的生活态度,如“根深不怕树摇动,树正何愁日影斜”;有的包含深刻哲理和内涵,读之令人发思古之幽情,如“古人不见今时月,今月曾经照古人”;更多的是一些激发人们上进的格言和警语,如“一寸光阴一寸金,寸金难买寸光阴”,“牡丹花好空入目,枣花虽小结实多”,等等。当然,它既然是封建社会的产物,其中自然包含着不少消极的因素,如“山上有直树,世上无直人”,“近来学得乌龟法,得缩头时且缩头”等。这些思想和人生观都是不足取的。

正像它内容中所说的那样,“集韵增广,多见多闻”,作为一部集思广益的国学经典,《增广贤文》囊括了中国几千年文化精髓,在看似平易浅显的文字中渗透出独到精深的思想光辉,值得人们去细细品味和研读。