人欲从初起处剪除,如斩新刍,工夫极易,若乐其便而姑为染指,则深入万仞;天理自乍见时充拓,如磨尘镜,光彩渐增,若惮其难而稍为退步,便远隔千山。

【注解及出处】
 
语见《菜根谭·风操》:“人欲从初起处剪除,似新萌远斩,其工夫极易;天理自乍明时充拓,如尘镜复磨,其光彩更新。”又见《菜根谭·砺品》:“欲路上事,勿乐其便而姑为染指,一染指便深入万仞;理路上事,勿惮其难而稍为退步,一退步便远隔千山。”本书原编者作了删节。人欲,人的欲望。刍,草。姑,暂且。染指,比喻沾取非所应得的利益。仞,八尺。天理,天性。乍,突然。磨镜,古代以金属做镜,须常加磨治使其明。惮,怕。
 
【解释】
 
人的欲望要从最初起时遏制,就如清除新长的草芽,很容易做到;如果任其滋长而想谋取非法利益,再想来控制便会有如深入万仞高山般困难。天性要从突然显现时便扩充拓展,就像磨洗尘镜一样,会让光彩逐渐增加;如果因为害怕艰难而稍为作些让步,便会有如远隔千重山一样艰辛。