廉官可酌贪泉水,志士不受嗟来食。

【注解及出处】
 
贪泉,水名。在今广东南海县西北。晋吴隐之性廉洁,桓玄欲革岭南之弊,以为广州刺史。去州二十里,有贪泉,世传饮之者其心无厌。隐之乃至水上酌而饮之,因赋诗曰:“石门有贪泉,一歃重千金。试使夷齐饮,终当不易心。”廉士可酌贪泉水指此。嗟来食,见《礼记·檀弓下》:“齐大饥,黔敖为食于路,以待饿者而食之。有饿者,蒙袂辑屦,贸贸然来。黔敖左奉食,右执饮,曰:‘嗟来食!’扬其目而视之,曰:‘予唯不食嗟来之食,以至于斯也!’从而谢焉,终不食而死。”志士不受嗟来食即指此。
 
【解释】
 
廉洁的官员即使饮用贪泉的水,也不会变节;有志之士宁可饿死,不会接受嗟来之食。