不嫌刻鹄类鹜,只怕画虎成狗。

【注解及出处】
 
刻鹄类鹜,见《后汉书·马援传》:“龙伯高敦厚周慎,口无择言,谦约节俭,廉公有威,吾爱之重之,愿汝曹效之……效伯高不得,犹为谨敕之士,所谓刻鹄不成,尚类鹜者也。”鹄,天鹅。鹜,鸭子,泛指野鸭。比喻仿效虽不算成功,但还近似。画虎成狗,见《东观汉记·马援传》:“效杜季良而不成,陷为天下轻薄子,所谓画虎不成反类狗也。”画虎不成,反倒像狗。比喻好高鹜远,一无所成,反成笑柄。
 
【解释】
 
把天鹅雕刻得像野鸭还算近似,把老虎画成了狗就会成为笑柄。